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L'Ile Maurice comme personne ne l'a encore vue!

Written by Christine Deplus, Dass Bissessur, Jérôme Dyment on mardi, 03 décembre 2013. Posted in Les campagnes en mer

Une nouvelle bathymétrie de l'Ile Maurice

 

IMAGE 1

Alors que le second leg de la campagne Rhum-Rum 2 est en cours, des chercheurs débarqués à la fin du premier leg ont commencé à travailler sur les données collectées durant ce leg. D'un intérêt particulier est le levé bathymétrique réalisé autour de l'Ile Maurice. Une analyse préliminaire des données bathymétriques brutes a été effectuée et le modèle numérique de terrain résultant a été combiné à ceux construits à partir des données bathymétriques multifaisceaux acquises lors des campagnes précédentes. Ensemble, ils révèlent une vue de l'Ile Maurice que personne n'avait encore pu contempler.

Présentant l'Ile Maurice dans son ensemble, se dressant près de 5000 m au dessus des fonds océaniques avoisinants (4000 m sous le niveau de la mer s'ajoutant aux 828 m de la plus haute montagne de l'île), cette nouvelle bathymétrie offre une image bien plus complète de l'édifice volcanique qu'aucune carte ou photographie limitée à l'île. Des chenaux d'érosion dévalent les pentes des côtes est et ouest de l'île. L'accumulation successive de fronts de débris et de sédiments apparaît clairement au pied de la pente sud-ouest/ Au sud de l'île, de nombreux petits édifices volcaniques prolongent l'alignement volcanique d'orientation N120°E qui traverse l'île et a produit les récentes "séries jeunes" décrites à terre par les géologues. Les promontoires volcaniques observés à l'est et au sud-ouest de l'île pourraient représenter les "rift zones" sur lesquelles s'est focalisée l'activité volcanique à l'origine du volcan bouclier initial.

Cette carte préliminaire sera complétée par les données acquises durant le second leg. Les données anciennes seront retraitées de manière à atteindre une meilleure résolution. Bien qu'un travail significatif soit encore requis pour proposer une interprétation complète de ces données, il apparaît déjà clairement qu'elles offriront une vision nouvelle de l'histoire géologique de l'Ile Maurice.

Dass Bissessur, Christine Deplus, and Jerôme Dyment.

 

Mauritius bathy2

Vue en perspective de l'Ile Maurice depuis les directions 150°E (haut) et 250°E (bas), suivant une élévation de 30° et en considérant une exagération verticale de 2.5. Les différentes données bathymétriques utilisées présentent des résolutions variées: les plus grands pixels, de couleurs pâles, correspondent à la bathymétrie dérivée des données de l'altimétrie satellitaire (Smith et Sandwell, Science, 1997), alors que les pixels de couleurs vives correspondent aux données bathymétriques multifaisceaux de différentes résolutions (campagnes Magofond 2 (1998), Gimnaut (2000), Forever (2006), Knox11rr (2007), Rhum-Rum 1 (2012), et Rhum-Rum 2 (2013)).