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Des MERMAID déployées sur la ride centrale Indienne

Written by Sébastien Bonnieux on mardi, 26 novembre 2013. Posted in Les campagnes en mer

Des stations sismiques flottantes deployées dans l'océan Indien au dessus de la ride Centrale Indienne

 

Deux stations sismologiques dérivantes MERMAID (Mobile Earthquake Recording in Marine Areas by Independent Divers) ont été déployées le long de la ride océanique Centrale Indienne les 23 et 25 Novembre dans le cadre du projet européen  GLOBALSEIS et du projet RUM-RHUM. 

Ces stations sismologiques d'un nouveau genre sont des flotteurs lagrangiens équipés d'hydrophone qui permettent d'enregistrer des téléseismes nécessaires à la tomographie sismique. Ces stations dérivent avec les courants océaniques à une profondeur de l'ordre de 2000 m et remontent à la surface lorsqu'ils détectent un enregistrement sismique intéressant pour le transmettre par liaison satellite.

Ces stations enverront des données par satellite chaque semaine et pendant 3 ans. Ces flotteurs fonctionnent selon un cycle régulier: point GPS pour se localiser, transmission de données par téléphonie Iridium, descente jusqu'à 2000m de profondeur, enregistrement des séismes, remontée en surface, point GPS… Un algorithme de détection permet de discriminer les ondes P des autres sources de bruit (ondes T, craquement de glaciers, navires, mammifères marins …) afin de limiter la taille des données qui doivent être transmises par satellite.

La descente et la remontée de l'instrument se fait par une variation de volume du flotteur. S'ils sont déployés en grand nombre, ces instruments permettrons à terme de combler le manque de données dans les océans pour imager la structure profonde de la Terre par la tomographie sismique. 

Dans un futur proche, ces flotteurs permettrons d'enregistrer non seulement les téléséismes, mais aussi les ondes T, la météo et les chants des baleines pour réaliser des études dans des domaines variés.

Le projet nommé MARISCOPE voit actuellement le jour pour regrouper les différentes disciplines afin de monter un programme similaire au programme Argo pour l'acoustique.

 

MERMAID2

MERMAID3